Week of February 27

Lire en Francais ici / French version here.

Last week, Europe got itself involved in the death of Mahmud al-Mabhuh, a Hamas member, killed in January in his hotel room [*,*,*]. The European Union is worried by the use of European passports and is waiting for the inquiry, and Israel for explanations[*,*,*]. Though, this incident should not fundamentally change the relations between Israel and the Union.[*]

After the fall of the Dutch government la week, on a disagreement on sending troops in Afghanistan [*], the other member state participating in this NATO operation are questioning their participation: citizen are less and less in favors of this operation [*,*,*].

In matters of neighborhood and enlargement , the European Commission recommended this week to open the adhesion negotiations with Island. Island filled its candidacy for adhesion in July 2009 and integrates already almost 75% of the EU legislation. Negotiations will still be complicated in the matter of fishing for example [*,*,*]. Spain, which holds the turning presidency, wish to open new negotiation chapters with Turkey (candidate since 1987)[*].

The different between Switzerland and Libya, which had already strike on European passports last week [*] knew a new episode this week when Colonel Ghadafi called for jihad against Switzerland. Those less than diplomatic words are quite usual from the Libyan leader, but don’t make easier the work of Europe to solve the passport issue.[*,*]

Four Guantanamo inmates arrived in Europe. The Us government wants to close the Guantanamo Bay prison and expect helps from its European allies.[*]

The diplomatic service of the European Union has a hard time getting set up: the member states and the commission are fighting over nominations, in particular  Joao Vale de Almeida named by José Manuel Barroso as head of the EU delegation to the US. this choice is highly contested, mostly because of the way it has been made. Carl Bildt, Swedish minister for foreign Affairs expressed his disappointment in a letter to High Representative Catherine Ahston. Foreign Affairs, in particular with the US, are a matter where member states want to keep a certain control. [*,*,*]

Mrs Ashton is the object of more and more critics: she is skipping the informal meeting of Defense Ministers and went in Ukraine for the inauguration of President Viktor Yanukovych, elected a few weeks ago. Moreover NATO General secretary Anders Fogh Rasmussen was present at this meeting. Schedule problem, empty chair of lack of interest, the High representative adds a new critic to her board. [*,*]. Read also my reaction to her interview in Time Magazine.

After giving a thumb up to Microsoft and Yahoo last week [*], the commission is attacking Google: accused of  relegating possible concurrent in the results its search engine show to the user[*,*,*]. Google is facing other difficulties in Europe : accusations of privacy violation in Street View[*], condemnation in Italy[*]…

The European commission proposed a ban on international trade of bluefin tuna starting next year[*].

The European Parliament held a mini plenary seesion in Brussel this week[*]. The parliament in particular decided to increase the allowance given to the MEP to allow them to answer to the new missions given to them by the Lisbon Treaty[*] ; They also voted in comity for an extension of maternity leave to 20 weeks[*].

Herman von Rompuy, European council president, came before the Parliament to present the work of the informal council at the beginning of February and explain his view on his job[*]. From this intervention, the remembered moment has been the critics of the euro-skeptic British MEP Nigel Farage who  compared Mr Von Rompuy to a «damp rag». These words have been widely criticized.[*,*,*,*] (Read my comments here)

On the economic front, the situation in Greece get calmer but is still not settled : the Greek citizens are reluctant to apply the austerity measures decided by the government, and go on strike [*,*]. But it seems that the budgetary revenues have been better than expected during January[*].

The American bank Goldman Sachs stays at the center of accusation of operation masking the Greek debt, conflict of interest and speculation fueling doubt on Greece. The Federal Reserve launched an inquiry in Goldman Sachs to determine its responsibilities[*,*,*]

The possible existence of a rescue plan, whose details are kept hidden to force Greece to implement its austerity reforms and to avoid hostile speculation against the plan, helps calming the markets[*,*]. This plan would be 100% European, the Union preferring not to call for the International Monetary Fund[*,*].

But the European markets continue to fall – though at a lower rate as last month. In particular because of the fear the Greek Debt Grade could be lowered again next month.[*,*,*]


Okay Mr Farage, let’s do it !

I will add a small notes to all the ones already written about Nigel Farrage speech in the Parliament this week. I won’t get back on the insulting terms but rather on a few specific remarks the MEP made.

First, N. Farage asks to Herman Von Rompuy

Who voted for you ?

and added

You have no legitimacy in this job at all

True enough, Mr Von Rompuy hasn’t been elected, but chosen by the heads of the member states. You might think it’s not the good way to do it (like I do myself) but it’s everything but not legitimate : that is the way it is supposed to be done, as specified in the treaty of the European Union. So in my point of view, Herman von Rompuy is legitimate.

Also, I personally would like a bit more election in the process, with at least a confirmation vote in the European Parliament. But I am not sure the euro-skeptics would want that at all : an elected President represents the citizen directly and in consequence has much more influence and powers. Not exactly what Mr Farage would actually want.

In his speech, Mr Farage asks for a political Leader of Europe… Well, I want that too, but I’m surprised to hear that from a Euro-skeptic.

So, as I condemned the use of insulting words, it turns out that some ideas in Mr Farage speech are surprisingly quite appealing to me who is more of a euro enthusiast…

I dare you : Let’s do this Mr Farage ! As we say in French Chiche !


Semaine du 27 Février

English version here / Version Anglaise ici.

La semaine dernière, l’Europe se retrouvait impliquée malgré elle dans la mort de Mahmud al-Mabhuh, un membre du Hamas, assassiné dans sa chambre d’hôtel à Dubaï en Janvier [*,*,*]. L’Union Européenne s’inquiète de l’utilisation de passeport Européen et attendent de l’enquête et d’Israël des explication [*,*,*]. Cet incident ne devrait cependant pas modifier fondamentalement les relations entre Israël et l’Union.[*]

Après la chute du gouvernement Néerlandais le weekend dernier suite à un désaccord sur l’envoi de troupes en Afghanistan[*], les autres états membres participants à cette opération de l’OTAN remettent également en question leur participation: les citoyens étant de moins en moins favorables à cette opération[*,*,*].

Dans le domaine du voisinage et de l’élargissement, la commission Européenne a recommandé cette semaine l’ouverture des négociations d’adhésion avec l’Islande. L’Islande a déposé sa demande d’adhésion en juillet 2009 et intègre déjà presque 75% de la législation communautaire. Les négociations vont cependant être difficile dans le domaine de la pêche [*,*,*]. L’Espagne, qui assure la présidence tournante de l’Union souhaite ouvrir de nouveaux chapitres de négociations avec la Turquie (pays candidats depuis 1987)[*].

Le différent entre la Suisse et la Libye qui avait déjà eu pour victime les passeports Européens la semaine dernière[*] a connu un nouvel épisode cette semaine lorsque le Colonel Khadafi a appelé au djihad contre la Suisse. Ces propos, peu diplomatiques, sont coutumier du chef d’état Libyen, mais ne facilitent pas le travail de l’Union pour régler la question des visa Libyens pour les porteur de passeport Européens. [*,*]

Quatre personnes emprisonnées dans la prison de Guantanamo sont arrivés en Europe. Le gouvernement Américain souhaite fermer la prison de Guantanamo et attends pour cela l’aide de ses alliés Européens.[*]

Le service diplomatique de l’Union a des difficultés à se mettre en place: Les états membres et la commission se disputent sur les nominations, en particulier, Joao Vale de Almeida a été nommé par José Manuel Barroso à la tête la délégation auprès des Etats-Unis. Ce choix est fort contesté, surtout dans ses modalités. Carl Bildt, ministre Suédois des affaires étrangères a exprimé sa déception dans une lettre à Mme Catherine Ashton, la ministre des affaires étrangères de l’Europe. Les relations avec l’étranger, en particulier avec les Etats-Unis, sont un terrain où les états membres veulent garder un certain contrôle. [*,*,*]

Mme Ashton fait aussi l’objet de plus en plus de critiques:Elle fait l’impasse sur la réunion informelle des ministres de la défense et s’est rendu en Ukraine pour l’investiture du Président Viktor Yanukovych, élu il y a quelques semaines. De plus que le secrétaire général de l’OTAN Anders Fogh Rasmussen était présent à cette rencontre. Problème d’agenda, chaise vide ou désintérêt, la Haute Représentante ajoute une nouvelle critique à son tableau de chasse. [*,*]. Lire aussi ma réaction à une interview de Mme Ashton dans Time Magazine.

Après avoir donner le feu vert à Microsoft et Yahoo la semaine dernière [*], la commission s’attaque maintenant à Google: accusé de rétrogradé ses concurrent potentiels dans les résultats que son moteur de recherche propose à l’internaute[*,*,*]. Google fait face à d’autre difficulté en Europe: accusation de violation de vie privée dans Street View [*], condamnation en Italie[*].

La commission Européenne a proposé d’interdire le commerce international de Thon Rouge à partir de l’année prochaine [*].

Le parlement Européen siégeait cette semaine en mini plénière à Brussel[*]. Le parlement y a notamment décidé une augmentation des moyens donnés aux eurodéputés pour leur permettre de répondre aux nouvelles missions que leur donne le traité de Lisbonne[*] ; ils ont aussi prononcé en comité pour étendre la durée des congés maternité à 20 semaines[*].

Herman von Rompuy, président stable du conseil Européen, est venu devant le parlement pour présenter les travaux du sommet informel début Février et expliquer sa vision de sa fonction[*]. De cette intervention, il a surtout était retenue les critiques de l’eurodéputé eurosceptique britannique Nigel Farage qui a critiqué Mr Von Rompuy en le comparant à une «serpillière mouillée». Ces propos peu courtois ont été largement critiqués[*,*,*,*] (Lire ma réaction ici)

Sur le front économique, la situation de la Grèce s’est calmée mais n’est toujours pas réglée : Les citoyens Grecques trainent les pieds pour mettre en place le plan d’austérité prévu par le gouvernement et le font savoir par des grèves [*,*]. Cependant, il semblerait que les revenus budgétaires aient été meilleurs que prévu durant le moi de Janvier ce qui est un bon signe[*].

La banque Américaine Godlman Sachs reste au centre des accusations d’opérations masquant la dette grecque, de conflits d’intérêt et de spéculation nourrissant les doutes sur la Grèce. A tel point que la Réserve Fédérale Américaine (la Fed) a lancé une enquête dans les actions de Goldman Sachs pour connaître la responsabilité de cette banque.[*,*,*]

L’existence supposée d’un plan de sauvetage Européen, dont les détails seraient consciencieusement gardés cachés pour forcé la Grèce à faire ses efforts d’austérité, et également pour limiter les attaques hostiles contre les modalités de ce plan, calme peu à peu les marchés[*,*].  Ce plan resterait 100% Européen, l’Union préférant ne pas faire appel au Fond Monétaire International [*,*].

Cependant, les bourses Européennes continuent de chuter – mais à un rythme moins important que le mois dernier. En particulier à cause de la peur que la note de la dette Grecque soit à nouveau rétrogradée le mois prochain. [*,*,*]


En fait Mme Ashton, c’est votre boulot !

See here the English Version / Version en Anglais

Je lisais juste une interview de la Haute Représentante Catherine Ashton pour le Time Magazine, et une phrase m’a particulièrement marquée : – Je ne discuterais pas de l’interview dans son ensemble, mais juste des deux éléments qui m’ont dérangés.

En politique étrangère, il y a des moments où parler d’une seule voix – qui n’est pas forcément la mienne – nous permet de mieux faire face, et de travailler plus efficacement(traduction par votre serviteur)

Je suis d’accord avec la partie une-seule-voix-nous-permet-de-travailler-plus-efficacementMais je suis très surpris par le pas forcément la mienne.

Parce que… Et bien désolé si je me trompe, mais je pensais que justement c’est votre boulot d’être la voix (ou le numéro de téléphone) de l’Europe dans le domaine des relations étrangères… Avouer dans le Time que peut vous importe qu’un autre parle à votre place, ce n’est probablement pas la meilleure façon de faire comprendre au monde entier que l’Europe à désormais une Haute Représentante aux Affaire Extérieures.

De plus, dans sa réponse à la seconde question, Mme Ashton décris son rôle au Conseil des Affaires Extérieures comme celle d’une présidente de séance, qui modère les débats, organise les réunions, …

Qu’elle croit véritablement ou non que c’est cela le travail de la Haute Représentante, c’est une image assez pauvre de la politique extérieure de l’Europe que Mme Ashton donne au monde dans cette interview.


Actually Mrs Ashton, that’s your job !

Lire ici la Version Française / French Version

I was just reading an interview of High Representative Catherine Ashton for the Time Magazine, and one sentence in particular stroke me : – I won’t be discussing the article in a whole, but just a couple of elements.

In foreign policy, there are times when speaking with one voice — and it doesn’t have to be mine — allows us to engage better on issues, and enables us to do things more effectively.

I agree with the one-voice-enable-us-to-do-things-more-effectively part… But I’m really surprised by the “it doesn’t have to be mine” one.

Because… well, sorry if I’m wrong, but I thought it was actually your job to be the only voice (or phone number) of Europe for matter of foreign relations… Confessing in the Time that you don’t really care if it’s your voice or another one is not he best way to get the world to understand Europe now has a High Representative.

In her answer to the second question, HR Ashton also describes her role in the EU’s Foreign Affair Council as a chairman, working on policy ideas… In short: she’s moderating debates, organizing meetings, …

Whether she really believes or not that what’s the job of High Representative is about, it’s a very low idea of Europe’s Foreign Policy she is giving to the world in that interview.


2009: Best-seller Européen

(Ce post a été proposé pour Le Taurillon, ce qui explique sa forme et sa manière différente de mon habitude)


«What a Year !» dirait les anglophones… Quelle année ce fut pour l’Europe en effet. En une douzaine de mois, l’Europe a connu suspens, retournement de situations, coup de théâtre, déceptions, … tout ce que l’on attend d’un bon roman. Rien de mieux pour faire de l’Europe un véritable page-turner1.

Une année riche en bouleversements

L’année 2009 s’était ouverte par un événement Américain :  Barrack Obama prenant ses fonctions à la Maison Blanche, c’est toute l’Union qui s’est mise à espérer d’un partenariat renouvelé avec les Etats-Unis. Cette année devait également être l’année du défi de la crise financière et de la nouvelle régulation des marchés qui était attendue. Puis sont venus les élections au Parlement européens, Jerzy Buzek en a pris la Présidence ; Mr Barroso a été le seul candidat à sa réélection en tant que président de la Commission. Le vote de validation a été repoussé de Juillet à Septembre. L’été se terminait avec la crise du lait. Peut après que Mr Barroso ait été reconduit dans ses fonction, l’Irlande ratifiait par referendum le Traité de Lisbonne ; le président de la République Tchèque suivra peut après. Cela ouvrira la voix aux nominations de Herman von Rompuy et Catherine Ashton aux postes de Président du Conseil et Haute Représentante à la Politique Étrangère, nouvellement créés par le Traité qui est entré en application le 1er Décembre 2009. L’année 2009 se termina dans la déception à Copenhague. Le début de l’année 2010 fut chargé en actualité avec les auditions des commissaires désignés et le retrait de R. Jeleva, les critiques contre Mm Ashton et la crise grandissante de la dette Grecque, qui entraîne dans son sillages les PIGS. Enfin, la nouvelle commission est validée début Février, juste au moment où Barrack Obama boude ouvertement l’Europe en refusant de se rendre au sommet US-EU prévu en Avril.


Loin du Business as usual

Cette année a donc été l’occasion pour l’Europe d’afficher ses dissensions internes, de faire débat, de se montrer en mouvement… Loin du business as usual, cette Europe est plus intéressante que jamais ! Car sans les crises, les surprises, les coups de théâtre, l’Europe reste une institution lointaine, relativement ignorée des grands médias, …

Avec ces accidents de parcours, l’Europe est plus présente dans les médias, est se révèle peu à peu aux citoyens qui apprennent, par l’exemple, de quoi est faites l’Europe et comment elle fonctionne (ou essaye de fonctionner).

Certes, on espérerait que ces turbulences qui rendent l’Europe plus visible sur la scène des actualités portent un regards moins négatif sur Brussel ; mais il faut s’en contenter, en attendant que cette attention supplémentaire sur les institutions Européennes permettent à une véritable politique européenne de se développer dans toute l’Union.

Dans un dissertation sur le thème “L’Europe communicante:l’Union Européenne parvient-elle jusqu’à vous ?”2, Conor Slowey3 rappelle que trop souvent, l’Europe passe par le biais des problématiques nationales, mais que c’est dans les temps d’élections européennes ou de débat sur le traité de Lisbonne que les citoyens sont le mieux informés.

Lorsqu’un accrochage entre un commissaire et un chef d’état à lieu, ou qu’un eurodéputé se fait prendre à une faute grossière de communication, ces anecdotes, sans intérêt politique, sont reprise dans des chroniques humoristiques ou satiriques comme les Guignols de l’info4 ou Le Rewind5, ce qui permet de rappeler à toute une population l’existence des institutions Européennes.


L’exemple d’un citoyen ordinaire

Pour ce qui est de ma propre personne, l’an dernier à la même époque, je n’étais pas plus impliqué dans l’actualité Européenne que la moyenne des citoyens ; certes j’étais attentif à l’actualité européenne dans les médias du grand public, mais cela s’arrêtait là.

Et voilà qu’au cours de l’année passée, je n’ai cessé de porter mon attention plus dans le détail des actualités Européennes, jusqu’à y être branché de façon presque permanente, notamment via des portails internet spécialisés6, ou encore via le web 2.0 avec twitter7 qui me permet de suivre l’actualité de l’Union en direct, et même parfois de donner mon avis. Je blogue chaque weekend un résumé de l’actualité Européenne8. J’en suis même arrivé à rédiger des articles pour le Taurillon9 !

Peut-être que j’aurais put en arriver là sans tous ces rebondissement de l’élection parlementaire à la nomination d’Herman von Rompuy en passant par la réélection de Mr Barroso à la tête de la Commission, pour aller jusqu’à la crise des dettes Nationales dans la zone Euro.

Mais, ce passage continu d’un sujet à un autre de l’actualité Européenne a certainement aidé à rester vigilant sur ce qui se passe à Brussel et Strasbourg.

L’année 2009 se termine en ellipse avec des interrogations et des attentes pour l’Europe. De quoi sera fait le tome 2010 ? À nous, personnages principaux et écrivains de ce livre ouvert d’en décider pour conduire l’Europe à un dénouement heureux.


Ne blamez pas l’Union… pour l’instant

For the English Version, see here / Voir ici la version en Anglais

Dans le Time Magazine de la semaine dernière, je trouve ce verbatim:

Nous ne voulons pas de cela – c’est de la viande en toc.

JAN BERTOFT, De l’association des Consommateurs Suédois, sur l’approbation donnée par l’Union Européenne pour l’utilisation de la thrombine, un produit qui peut coller des morceaux de viandes ensemble pour en faire un seul bloc.

Tout d’abord, je dois dire que, en tant que fin gourmet, je suis tout à fait d’accord avec Monsieur Bertfot : je ne veux pas ce cette viande là dans mon assiette – Ou alors comme ration de survie en cas d’invasion de zombies.

Dans tous les cas, j’ai cherché à savoir plus en détails ce que l’Union Européenne avait à dire sur la thrombine. En combinant intelligemment les mots “Thrombine” et “EU” dans Google, j’ai trouvé cette conclusion par la European Food Safety Authority (Autorité Européenne de Sûreté Alimentaire – Si vous découvrez son existence à l’instant, levez la main avec moi). En substance, un panel scientifique a conclu que «L’utilisation de préparations à base de thrombine ne soulève aucune inquiétude du point de vue de la sécurité » (traduction par votre serviteur).

Donc, la Thrombine est sûre… Nous pouvons en manger, ce qui ne signifie absolument pas que nous devrions en manger. Évidement, et heureusement, l’Union Européenne n’est pas notre mère et ce n’est pas son rôle de nous dire ce qu’il faut manger ou non. Le citoyen est toujours responsable de ce qu’il met à son menu.

Je suis d’accord avec cela ; mais je pense aussi que l’Union a un rôle à jouer dans le domaine de la Santé Publique et le jour ou la viande thrombinisée arrivera sur les étalages, j’espère qu’elle sera tamponnée avec un logo Européen “viande-reconstituée-à-partir-de-morceaux(Encore un nouveau logo Européen à dessiner).

Et j’espère également que des programme Européen pour “bien mangez” rappellerons aux citoyens que ‘ils ne peuvent s’offrir une poule-au-pot chaque Dimanche, ils n’ont pas à se rabattre sur la viande agglomérée.


Don’t blame it on the Union… yet

Pour la version Francaise, voir ici / See here the French version

On last week issue of Time Magazine, I read this verbatim:

We do not want this at all–it is meat makeup.

JAN BERTOFT, of the Swedish Consumer’s Association, on the European Union’s approval of the use of thrombin, a product that can glue pieces of meat together to make a single slab

First, I have to say that as a fine gastronome I totally agree with Mr Bertoft : I do not want this meat in my plate – Or just as a last resort as survival ration in case of a zombie invasion.

Anyway, to get a better idea, I looked precisely at what the EU has to say about thrombin. By smartly combining the words “thrombin” and “EU” in Google, I found this conclusion by the European Food Safety Authority (if you just discovered its existence, raise your hand with me). Basically, a scientific panel concluded that «the use of the enzyme preparation based on thrombin[…] is not of concern from the safety point of view ».

So, Thrombin is safe… You can eat it, this absolutely doesn’t mean that you should. Obviously and fortunately, the EU is not our Mom and it’s not its role to tell us what we have to eat or not. The citizen is still responsible of what he puts at the menu.

I’m ok with that, but I do believe that the European Union also has a role to play in Public Health, and that the day thrombined-meat arrives in our supermarkets it’ll be stamped with a reconstituted-from-meat-pieces-glued-together European sign (yet another European logo competition ?).

I also hope that some bien-mangez EU program will remind the citizen  that if they can’t afford a poule-au-pot every Sunday, they don’t have to eat repacked (litteraly) meat.


Week of February 20

See the French version here / Voir la version en Français ici.

Here is the summary of the European news during the week, which had been rich and diverse :

On January 20, Mahmud al-Mabhuh, highly ranked in the Hamas hierarchy, has been killed in an hotel in Dubaï[1]. Since then, the CCTV videos leaded to the identification of 11 suspects[2] who arrived in Dubaï using the identity of British, Irish, French and German citizens[3]. Suspicion are strong on Mossad (Israel secret service), which could have organized this killing[4]. The European governments are, obviously not pleased to see their country involved in this case, and are asking Israel for explanations [5,6].

Still in the domain of international relations, the European Union suffered this week from the conflict between Switzerland and Libya [7]. Libya bared european passeports for entering its territory[8]. A diplomatic conflict exists between the two countries since mid-2008 ; Switzerland being a member of the Schengen area[9], all the countries signatory of the agreement are hit  by this restriction. The European Commission has immediately contacted the two countries in order to find a quick answer to this crisis [10,11].

The EU High Representative Catherine Ashton and the commissioner for enlargement Stefan Fülle went this week in the regions of the Balkans[12,13]. The countries in the Balkans are, or expressed their desire to be, for most of them candidates to  then adhesion to the European Union; particularly Croatia which is very advanced in the adhesion process [14,15].

In the Union, the Dutch Government resigned this Saturday over a different on the sending of troops in Afghanistan (a matter of debates in many of the European countries  involved in this NATO operation). The different parties of the governing coalition failing to get an agreement  on this matter, the government presented its resignation[16,17]. Legislative elections will take place in the next three months.

Following the council meeting last week, which was mainly focused on the Greek debt issue, Herman von Rompuy, president of the European Council, proposes to increase the number of council meeting, limited today to 4 ordinary meeting during a year, up to one every month . This proposal has been well received among the member states. [18,19]

During the week, the European commission gave its okay for a deal between Yahoo and Microsoft which want to share their internet search engine, in order to compete with Google. Saying that this deal won’t impede significantly the competition, the commission gave its agreement to the deal, which has also been approved by the US department of Justice.[20,21]

The ECOFIN council and the eurogroupe (the ministers of finance of the Union and the euro zone) met at the beginning of the week, mostly on the issue of the deficit crisis. The plan to reduce the deficit presented by Greece has been approved and will be evaluated at mid-March, new measures might then be required [22,23,24]. The military expenses of Greece are in particular is questioned and targeted by a part of the planned reductions [25], we will remember that Daniel Cohn-Bendit had already been very critical to the military expenses in Greece, at the occasion of the vote on the new Commission[26](to watch and watch again).

The American bank Goldman Sachs is highly criticize in this matter, since it might has helped Greek to hide its debts in complex financial operations, and to subscribe large loans (everything being sometime compared to the subprimes that shake down the banks in 2008), just to take afterward financial position betting on the fall of the euro and a Greek default (in a head I win, tail, you lose way)[27,28]. Paradoxically, some Americans are worried by those links between US banks and Greece, and fear that American money would bail out Greece[29]. It’s still important to note that those operations, which turned out not to be responsible, were not illegal, and even has been used by other euro countries [30,31].

Following of all those uncertainties on the Greek economy: the euro has varied during the week in comparison to the dollar, alternating up and down days[32]. At the end of the week, the euro traded for about 1.36 dollar [33].

Finally, still in the economic domain, the European Central Bank (ECB), designated this Monday Portuguese Vitor Constancio to the post of Vice-president, to replace the Greek Lucas Papademos whose mandate expires in May. This nomination leaves the way open for German Axel Weber who should take the post of Jean-Claude Trichet (ECB president) after his mandate expires in October 2011.[34,35]


Semaine du 20 Février

Version Anglaise ici / See here for Englich version

Voici le résumé de l’actualité Européenne de la semaine, qui fut riche et variée :

Le 20 Janvier dernier, Mahmud al-Mabhuh, haut placé dans la hiérarchie du Hamas, a été assassiné dans un hôtel de Dubaï[1]. Depuis, les vidéos de surveillance ont permis l’identification de 11 suspects[2] que sont arrivés à Dubaï en usurpant l’identité de citoyens Britannique, Irlandais, Français et Allemands[3]. De lourds soupçons portent vers le Mossad (services secret Israélien) qui aurait organisé cet assassinat[4]. Les gouvernement Européen ne sont évidement pas ravi de voir leur pays mêlés à cette affaire et demande à Israël des explications [5,6].

Toujours dans le domaine des relations internationales, L’Union Européenne a fait les frais cette semaine du différent opposant la Suisse et la Libye[7]. La Libye a bloquée tous les passeports Européen pour l’entrée sur son territoire[8]. Un différent diplomatique existant entre la Libye et la Suisse depuis mi-2008 ; la Suisse étant membre de l’espace Schengen[9], ce sont tous les pays de cette zone qui sont touchés par cette restriction. La commission Européenne a immédiatement contacté les deux pays afin de trouver une issue rapide[10,11].

La Haute Représentante Catherine Ashton et le commissaire à l’élargissement Stefan Fülle se sont rendus cette semaine dans la région des Balkans[12,13]. Les pays des Balkans sont, ou ont exprimé leur désir de l’être, pour la plus part, candidats à l’adhésion à l’Union Européenne ; notamment la Croatie qui est très avancée dans le processus d’adhésion[14,15].

Au sein de l’Union, le gouvernement Néerlandais a remis sa démission le 20 février à l’issue d’un différent sur l’envoi de troupes en Afghanistan (sujet qui fait débat dans de nombreux pays de l’Union impliqués dans cette opération de l’OTAN). Les différentes parties de la coalition au pouvoir n’ayant pu se mettre d’accord, le gouvernement s’est retrouvé dans l’obligation de démissionner[16,17]. Des élections législatives anticipées auront lieu dans les trois mois.

A la suite de la réunion du conseil la semaine dernière, qui fut dominée par la question de la dette Grecque, Herman von Rompuy , président du conseil Européen, a proposé d’augmenter le nombre de réunion du conseil, pour l’instant limité à 4 ordinaires durant une années, jusqu’à une par mois. Cette proposition reçoit un assez bon accueil de la part des états membres. [18,19]

Dans le courant de la semaine, la Commission Européenne a donné son accord au rapprochement entre Yahoo et Microsoft qui souhaitent mettre en commun leur moteur de recherche pour concurrencer Google. Arguant que ce rapprochement ne n’entraverait pas significativement la concurrence, la commission a accepté cet accord, qui a aussi reçu l’accord du Departement of Justice Américain.[20,21]

Le conseil ECOFIN et l’eurogroupe (ministre des finances de l’Union et de la zone euro) se sont réunis en début de semaine pour une réunion dominée par crise des déficits. Le plan de réduction du déficit présenté par la Grèce y a été approuvé et son application sera évaluée à la mi-mars, de nouvelles mesures seront alors éventuellement demandées [22,23,24]. Les dépenses militaires de la Grèce sont notamment mise en cause et sont la cible d’une partie des réductions [25], on se rappellera que Daniel Cohn-Bendit avait déjà vivement critiqué les dépenses militaires de la Grèce lors du vote sur la commission Barroso II[26](à voir et à revoir).

La banque Américaine Goldman Sachs est vivement mise en cause dans cette affaire, car elle aurait aidé la Grèce à maquiller ses dette dans des opérations financières complexes, et à souscrire des emprunts élevés (le tout étant parfois comparé aux subprimes qui ont mis les banques à genoux en 2008), pour ensuite prendre des positions financières pariant sur la chute de l’euro et un défaut de la Grèce (façon pile je gagne, face tu perds)[27,28]. Paradoxalement, certains américains s’inquiètent de ces liens entres les banques de leur pays et la Grèce et craignent que l’argent Américain aille renflouer les caisses Grecques[29]. Il faut néanmoins noter que ces opérations, qui se sont avérées peu responsables, n’étaient pas illégales et pas non plus boudées des autres pays de la zone euro [30,31].

Conséquence des tous ces éléments d’incertitude sur l’économie Grecque: l’euro a varié toute la semaine par rapport au dollar, alternant journée de hausse et de baisse[32]. En fin de semaine, un euro équivalait à environ 1.36 dollar [33].

Enfin, toujours dans le domaine économique, la banque centrale Européenne (BCE) a désigné ce lundi le Portugais Vitor Constancio au poste de vice-président en remplacement du Grec Lucas Papademos dont le manda expire en mai. Cette nomination laisse la voie libre pour l’allemand Axel Weber qui devrait prendre la suite de Jean-Claude Trichet, actuel président de la BCE, dont le mandat expire en octobre 2011.[34,35]