On se fâche d’abord, on discute ensuite…

Il y a quelques jours, Nicolas Sarkozy, s’exprimant sur la Politique Agricole Commune déclarait qu’il était prêt à provoquer une crise pour défendre l’agriculture Française (lire ici).

Je ne parlerais ni de la PAC ni de l’agriculture ici, mais juste de l’attitude du Chef d’état Français. Les négociations pour renouveler la PAC n’ont pas encore commencées, mais déjà Nicolas Sarkozy est prêt à une crise…

Autre exemple: Nicolas été aussi à Washington, DC cette semaine pour parler avec le président Obama de réformes du système financier et de sanctions contre l’Iran des sujets qui pour moi relèvent plus de l’Union que d’un simple petit pays comme la France. Mais bien sur, une visite à la Maison Blanche pour Mr Sarkozy, c’est une peu comme emmener un enfant à Disney Land

Je suis plutôt attristé par cette surenchère de nationalisme au sein de l’Europe… Bon, la France a sa part, mais cela arrive aussi dans d’autres pays membres comme on a put le voir avec la position Allemande sur le déficit Grecque.

Dès que les difficultés surviennent, c’est chacun pour soit… Ce n’est pas très intelligent : L’Europe n’est pas le problème, l’Europe est la solution à nos problèmes.

Alors si maintenant les Chefs d’états s’en mêlent, et sont prêt à une crise avant même le début des négociations, l’Europe va avoir beaucoup de mal à avancer.

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Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire

Conseil Européen pour la Recherche NucléaireCERN. Soyons réalistes, le CERN n’est plus particulièrement Européen (18 membres de l’Union seulement parmis les 28 membres et observateurs, et bien sur un nombre impressionnant de pays en collaboration), et plus grand chose à voir avec la recherche nucléaire (du point de vue d’un physicien).

Toujours est-il qu’aujourd’hui, le CERN viens d’exploser le record du monde d’énergie de collision en smashant l’un contre l’autre deux faisceaux de protons à une énergie totale de 7 TeV ; soit environ 2.5 micro Calories seulement à l’échelle humaine, mais une quantité énorme dans le monde de l’infiniment petit. Bref, un bel accomplissement, partiellement Européen, qui se doit d’être citée !


In Angela’s shoes

Last week was (almost) all about how Chancellor Merkel was, it seemed, ready to sacrifice the euro to protect the German economy. Finally, under the pressure from Berlin, the IMF will be involved for a good share in the rescue effort to Greece.

As much as I believe that full solidarity should exist between the member of the Union and even more for the countries using the Euro, I certainly understand the position Angela Merkel was in…

Germany is, it’s not a secret, economically the most successful country of the euro zone, and it is so thanks to some great sacrifices… Obviously, the German opinion will not hugely support a plan where their country has to pay for those with a not very sensible economic behavior. It’s a bit like if in a class, the good student had to clean up the mess of the bad ones.

Not that Angela doesn’t understand that no supporting Greece will lead to catastrophe. But this could create an uncomfortable precedent.

Obviously, deep reforms have to be implemented to prevent such a situation to happen again. And this reform should be directed in the respect of national traditions, but following the principles that made successful countries… well, successful. In other words, Germany should be the head master of the class.


Time for an E-Span channel ?

Yes, Europe gots its Television service: there is EbS, and also EuroparlTV. Both can be categorized as for a large public audience since they are available free of charge on the Internet…

However, we still don’t have any equivalent of C-SPAN (in the US) or LCP-Public Senat in France… a real TV channel dedicated to the full coverage of what’s happening in European institutions ; and one that everybody is at least aware of its existence. A channel that would be available on Satellite broadcast or in the internet-boxes.

In my point of view, the flaw in EbS and EuroparlTV, is that its coverage is never (or hardly ever) re-used in the mainstream media, as it is the case for the C-SPAN pictures in the US.

Of course, when I think about it, the reason why things are the way they are is clear : No European TV channel, because almost nobody would watch it… The question remaining is : would creating such a channel improve the coverage of European affairs and increase the public interest in the institutions ; or do we have to wait for a greater interest from the public to setup this channel…

At the end of this post, I’d like to point to Julien Frisch’s interview for Cafe Babel where he talk about this issue.


Week of March 27

Version en Francais / French Version

Here is the summary of the European news this week.

For once, I will start with with the economic crisis and the Greece financial difficulties : obviously,the Greek economic situation didn’t magically improved in a week  [*], The European Commission call for a European solution [*,*] while Greek has called for solidarity among the country of the eurozone [*]. The main resistance to a rescue plan came from Germany : Angela Merkel is more in favor of a International Monetary Fund[*,*,*]. At the end of the week, during the Council meeting in Brussels, the heads of States and Government finally agreed on a French-German deal combining bilateral loans and IMF support [*,*,*,*].

The Economic situation in Europe is not bright: the Portuguese debt note has been downgraded this week [*,*] and the euro is at its lowest rate in ten months [*].

Europe is thinking about reforms to implement in the future to avoid such crisis again[*].

The European diplomatic Service (External Action Service) is getting together in turmoil : different point of view of member states have trouble to be matched [*,*]. However, Lady Ashton  is coming back slowly and put herself forward as head of the service [*,*]. The MEPs wish to keep an eye on the activities and budget of the EAS [*,*].

The European Parliament was seating in a mini-plenary session in Brussels this week. MEPs debated about the modalities of the citizen initiative introduced by the Lisbon Treaty, about economic governance in the eurozone and about the Union budget for 2011. [*,*] A tentative to reinstate the cuncumber directive failed [*].

This week, the European Commission proposed a new legislation to clarify divorce procedures for international couples in the Union[*]. The commission has also adopted a new mandate to negotiate on the SWIFT agreement for the exchange of bank information with the US to the purpose of  fight against terrorism [*,*].

Finally, the European council met at the end of the week. The work was focused on negotiating the rescue plan for Greece ; the head of States and Government also discussed the Europe 2020 strategy and how to follow after the Copenhagen summit and the climate issues.[*].


Semaine du 27 Mars 2010

English Version / Version en Anglais

Voici le résumé de l’actualité Européenne de la semaine.

Une fois n’est pas coutume, j’entamerais le résumé de l’actualité européenne par la crise économique et les difficultés de la Grèce : Les perspectives économiques de la Grèce ne se sont (évidement) pas améliorées depuis la semaine dernière [*], la commission européenne appelle à une solution Européenne [*,*] tandis que la Grèce n’a cessé d’appeler à la solidarité de ses partenaires de l’eurozone [*]. La principale résistance à un plan d’aide européen est venue de l’Allemagne : Angela Merkel est beaucoup plus en faveur d’une intervention du FMI [*,*,*]. A la fin de la semaine, lors du conseil Européen réunis à Brussels, les chefs d’états et de gouvernements se sont finalement mis d’accords sur la base d’un deal Franco-Allemands composé de prêts bilatéraux et du soutient du Fond Monétaire International [*,*,*,*].

La situation économique en Europe n’est pas brillante : la note de la dette Portugaise a été dégradée cette semaine [*,*] et l’euro est au plus bas depuis dix mois [*].

L’Europe réfléchit aussi aux réformes à mettre en œuvres à l’avenir pour éviter de nouvelles crise comme celle-ci [*].

Le service diplomatique Européen (Service d’Action Extérieures) continue de se constituer dans une certaine tourmente : les différentes visions des états-membres ont du mal à s’accorder [*,*]. Cependant, Lady Ashton reprend doucement la mains et s’impose un peu plus comme la tête de se service [*,*]. Les Eurodéputés souhaitent en plus garder un regard sur les activités et le budget du SAE [*,*].

Le parlement Européen siégeait en mini-plénière à Brussels cette semaine. Les eurodéputés y ont débattus des modalités de l’initiative citoyenne introduite par le Traité de Lisbonne, de la gouvernance économique dans la zone euro, et du budget 2011 de l’Union. [*,*] Une tentative de rétablir la directive concombre a échouée [*].

Cette semaine, la commission Européenne propose une nouvelle législation pour clarifier les procédure de divorce pour les couples internationaux dans l’Union[*]. La commission a également adopté un nouveau mandat pour la négociation de l’accord SWIFT sur l’échange de données bancaires avec les Etats-Unis à des fins de lutte contre le terrorisme [*,*].

Enfin, le Conseil Européen s’est réuni en fin de semaine. Son travail s’est concentré sur la négociation du plan de sauvetage pour la Grèce ; les chefs d’Etats et de Gouvernement y ont également discuté de la stratégie Europe 2020 et des suites à donner au sommet de Copenhagen et les questions climatiques [*].


His-to-ric

The European / IMF rescue plan for Greece: Historic

The US and Russia agreement to reduce nuclear weapons : Historic

Health Care Reform : Historic

The Socialist victory in French regional elections: everybody with me Historic

Every single news is historic nowadays… And even if we come to a non-historic news, the rarity of the event will make it historic.

The consequence of this overuse of the Historic qualifier is that we are losing the hierarchy of importance : how can we sort out what is important or not if everything is presented at the same level ?

Of course a leader cannot describe a decision by saying “Ok it’s been a roughy negotiation but in the end it’s not this important”… But the using too much the h-word is stripping it of its significations.

I’ll end by praising Biden’s description of health care reform: that’s a big f*cking deal. Now that’s might not be as politically correct as historic, but it’s much more catchy !