Et paf, ça fait des chocapics® !

N’avez-vous pas remarqué, chers lecteurs attentif à l’économie de la zone Euro, à quel point la finance se nourrit de prophéties auto-réalisatrices ? Prenons un exemple :

  • Les investisseurs craignent que le Portugal (exemple pas tout à fait au hasard) va rencontrer des difficultés pour se financer sur les marchés.
  • Ils demandent donc des intérêts plus élevés et se débarrassent de leurs obligations Portugaises.
  • En conséquence de quoi le service de la dette portugaise devient plus difficile et les besoins de financement augmenent
  • Mais le Portugal ne peux plus se financer sur les marchés à des prix honnêtes.
  • Et Paf, les craintes des investisseurs se trouvent confirmées. Ca recommence même avec une seconde couche, et ainsi de suite.

Vous allez me dire: «Et bien, il suffit de lancer une contre-information affirmant que les coffres Portugais débordent et les investisseurs seront calmés». Oui, mais non, car d’abord il est plus simple de douté que d’avoir confiance, ensuite parce que les annonces trop optimistes sont suspectes. Les marchés financiers n’aiment pas les mauvaises nouvelles, ni les trop bonnes, … en fait, ce qu’ils veulent entendre c’est précisément ce à quoi ils s’attendent et si ce n’est pas le cas, c’est probablement qu’il y a quelque chose de louche en train de se passer.

Comment mettre fin à la crise de l’Euro alors ? Je soulevais déjà ce problème en Mai dernier (!). Personnellement, je suis toujours en faveur d’une démonstration de jonglage par J.M. Barosso, de dressage de chien (ou de chaton celtique) par A Merkel ou encore de rodéo par N. Sarkozy, pour redonner la confiance aux marchés… Ce ne sera peut être pas efficace, mais on profitera au moins du spectacle.


1 year of Blogging !!!

I was celebrating, a few months ago, one year of tweeting. Now it is time to celebrate a full year of blogging !

My very first post was quite close to what I am still writing every weekend to summarize the EU news of the past 7 days. I had very good material at hat time, since it was just after the nomination of H. van Rompuy and C Ashton to their respective posts. Still, the post didn’t get much more than one or two views –  probably from me anyway.

What a change since than: EUWeekly now receive up to 66 visits a day for a total of close to 3,000 visits in a year. In the process of making this blog grow, I move to bilingual postings, added some personal posts to the weekly news review, follow the daily change in the euro exchange rate,enlisted on, attended an ‘euro-apéro‘, …

As I mentioned a couple of times before the EU-web-community is anything but unwelcoming and it is at the same time easy and enjoyable to be included in the community. This anniversary is in particular the opportunity to warmly thank everybody who welcomed, supported, helped me ; and above all the readers.

What about the future of the blog ? It’s going to be around for more time, don’t worry. I might stop the weekly updates at some point in a (distant) future, those take a terrible lot of time. But for the moment, don’t be afraid, nothing is changing on this blog.


Un an de Blog !

Je célébrait il y a quelques mois une année de twits. C’est maintenant le moment de célébrer 365 jours de blog !

Mon premier billet était assez semblable à ce que je continue d’écrire tout les weekend pour résumé l’actualité européenne des 7 derniers jours. J’avais à l’époque de la matière puisque c’était juste après la nomination de C. Ashton et H von Rompuy à leur post respectif. Cependant ce billet n’a pas eu plus de un ou deux visiteurs – dont probablement une de moi même.

Que de changement depuis: EUWeekly comptabilise maintenant jusqu’à 66 visites par jour pour un total autour de 3000 visites en une année. Dans le processus de faire grandir ce blog, j’ai introduit les posts en anglais, ajouté quelques billets d’opinion aux posts hebdomadaires, je suis l’évolution du taux de change de l’euro face au dollars, j’ai listé ce blog sur, participé à un ‘euro-apéro‘, …

Comme je l’ai déjà mentionné à plusieurs occasion, le web-européen est une communauté accueillante et c’est à la fois simple et agréable d’y trouver sa place. Je profite donc de cette anniversaire pour remercier celles et ceux qui m’ont encouragé/soutenu/accompagné ; et en particulier les lecteurs.

Que réserve le futur pour ce blog ? Il va rester dans le coin pendant encore un moment, ne vous inquiétez pas… J’arrêterais peut être un jours (dans un future lointain) les billets hebdomadaires qui prennent un temps assez long à rédiger. Mais pour l’instant, n’ayez pas peur, pas de changement radical prévu sur ces pages.

A look at alternatives to full body scanners

The use of full body scanners has recently sparked a lot of controversy in the US. I already reported on my own experience being scanned by such a scanner (see here). I will now put my scientific lab-coat on and discuss some possible alternatives. Let me be clear: I don’t know for sure how efficient these could be and how they could be implemented at the airport security check points, but I try to give some elements of comparison.

  • Weighting: At the security check, with shoes and jacket off and empty pockets, your weight is roughly proportional to your body volume. A simple camera system can make an estimate of your body weight and compare it to the real value using a simple scale on which you step; if the measured value is too far away from the estimate maybe there something you left in your pocket. The big limitation of such a system is the uncertainty on your actual body weight that can trigger a lot of false-positive or on the opposite miss a lot of mismatch.
  • Infra-red camera: Our body produce a visible image in the infra-red spectrum, any object one carries in its pockets might change the heat signature and be visible on an infra-red image.
  • Ultrasound: There’s no question to give you a sonogram yet ; but a somehow similar system might be able to measure the density of what is under your clothes ; concealed objects could be detected that way.
  • Sniffer: If a terrorist moves around with a bomb around its waist, there a chance that the explosive releases small amount of molecules in the air around. These molecules might not be detectable by a human nose, but a chemical spectrometer might be able to detect unusual molecules around a person.

My opinion, regarding those options is that X-rays and millimetric waves scanner as currently used in the airport combines all the advantages of the probes above.

However efficient any detection technics could be the burden of keep flights safe should not be on the airport check point; it is just a last line of defense, but if a terrorist gets to the airport with a plane tickets, some people in the intelligence and counter-terrorism offices did not do their job well enough.

Week of November 27th, 2010

(Version Francaise)

Here is a summary of the European new this week:

The dominating topic this week was, as of last week, the economic situation in the eurozone and Ireland in particular. The Irish governement officially called for a bailout last week. The details of this help came at the beginning of the week: Ireland asks for 90 billions euros over three years [*]. The Irish public, not supporting of the idea of bailout, asked and got the promise of early elections that will take place in the beginning of next year once the austerity budget has been approved by the current parliament [*,*]. The austerity measures that aim at bringing back the deficit to 3% of the GDP (compare to 32% today) in 4 years were presented in the middle of the week by Prime Minister B. Cowen: it is a combination of spending cuts and tax increase – leaving the generous corporate taxes untouched. [*,*] The details of the European bailout plan should be know in the next few days [*], but Irish people are already protesting the austerity budget [*].

Ireland has not received any money from the Financial Stability Fund yet that everybody is looking at Portugal, considered as the next in line for a bailout. Portugal was approving this week an austerity budget while experiencing widespread strikes [*,*].

All these news contributed to the euro diving, going below $1.33 in the middle of the week and continuing its slide down since [*].

Meanwhile, the European Parliament was seating in plenary session [*]. MEPs approved a report in favor of the anti-counterfeit treaty ACTA ( two reports over ACTA were opposing and the adoption of one over the other was made with only 16 votes) [*], affirmed their stand over the Union budget for 2011, for which negotiations are still in deadlock [*], voted for a better information of citizens about the drugs they are taking and banned the use of bisphenol A in plastic, especially in the products for young infants [*,*]

Semaine du 27 Novembre 2010

(English Version)

Voici un résumé de l’actualité de la semaine.

Le sujet dominant est, comme la semaine passée, la situation économique dans la zone euro et l’Irlande. L’Irlande avait officiellement demandé le soutient financier de l’Union en fin de semaine dernière. Les détails sont venus en début de semaine, l’Irlande demandant 90 milliards d’euro sur trois ans [*]. Le public Irlandais, supportant très peu cette demande de fond à l’Europe et au FMI a réclamé et obtenu des élections anticipées, qui auront lieu début 2011 une fois que le budget (d’austérité) sera passé par le parlement [*,*]. Le budget d’austérité qui devra ramené le déficit Irlandais à 3% du PIB (contre 32% en 2010) dans 4 ans a été présenté en milieu de semaine par le Premier Ministre B. Cowen; c’est une combinaison de coupe dans les dépense et d’augmentation des impôts – mais sans touché à la fiscalité avantageuse pour les entreprises. [*,*] Le détails du plan d’aide Européen devrait être connus très prochainement [*], mais les Irlandais manifestent déjà contre le plan d’austérité [*].

L’Irlande n’a pas encore reçu son chèque du Fond de Stabilisation Financière que tous les regards se tournent déjà vers le Portugal, considéré comme le prochain sur la liste des pays qui devront demandé de l’aide. Le Portugal passait cette semaine un budget d’austérité sur fond de grève générale [*,*].

Toutes ces nouvelles ont contribué à faire plonger l’Euro qui est passé sous la barre des $1.33 en milieu de semaine et continu de chuter [*].

Pendant ce temps, le Parlement Européen siégeait en session plénière [*]. Les eurodéputés ont approuvés un rapport très favorable sur le traité anti-contrefaçon ACTA (deux rapport sur ACTA s’opposaient et l’adoption de l’un sur l’autre s’est faite à 16 voix près) [*], réaffirmé leur position sur le budget Européen 2011 dont les négociations sont toujours bloquées [*], votés pour une meilleure information des citoyens sur les médicaments qu’ils consomment et interdit l’usage de bisphénol A dans les plastique notamment pour les produit destinés à la consommation des jeunes enfants [*,*]

[US Institution] Cabinet

Following on the US institution, we are now looking at the federal cabinet

What is it ?

The US cabinet is composed from the highest officer in the executive branch of the US federal government. The members, called Secretaries are acting as ministers.

The cabinet is almost not present in the US Constitution and Federal Law ; those texts formerly recognize the possibility for the President to appoints such officers and put them in charge of an executive department, but don’t go much further.

The Departments

The departments are not defined in the Constitution or law and mostly follow tradition, though their number did grow over the years: the first cabinet (for President G. Washington) had only 4 departments. There are currently 15 departments, the Department of Homeland Security being the youngest, created in 2002.

Some of the departments are :

    • Department of States
    • of Justice
    • of Treasury
    • of Energy (incidentally my boss at the moment)
    • of Education
    • of Homeland Security

The Members.

Secretaries, are they are called – except for the Justice department where the office is named “Attorney General” – are appointed by the President and confirmed by a vote in the Senate (which follows congressional hearings of the nominee). The president can discharge them at will.

Anything like that in the European Union ?

The European Commission is somewhat similar to the US cabinet: indeed, members are in charge of one particular domain, and are (since the new commission) confirmed – though in group and not one by one – by the European Parliament.

A major difference is that there is no requirement in the US that each of the 50 state gets its own cabinet, while in Europe, member states are trying to get the best position for their commissioner.

Further more, a commissioner as less influence in Europe than a Secretary in the US, but this is just a consequence of the lesser competence of the EU over the union compare to the Federal government competences in the US.