La Chine au secours du FESF: un bon point pour l’Europe fédérale ?

À la suite du sommet de la zone euro de la semaine dernière, qui prévoit d’augmenter la capacité du Fond Européen de Stabilité Financière (FESF), l’Europe approche la Chine et lui propose d’investir dans ce Fond. Une implication Chinoise qui fait débat à cause des contreparties qui pourrait être demandées par Pékin 1,2,3,4,5.

Cependant, il y aurait au moins un bon point: un coup de pouce à la mise en place d’une fédération financière… Car en impliquant la Chine dans le FESF, l’eurozone s’engage en tant qu’institution auprès d’un partenaire international; certes en position de faiblesse mais cependant, c’est bien une relation Euro-Chine qui se met en place et qui nécessitera une coordination plus fédérée des économies de l’eurozone.

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OWS, are they the 99% ?

The Occupy Wall Street Movement found a catchy tag line in “We are the 99%“. A reference to the wealth gap between the top 1% of the highest income household and the rest of the tax payers in the US. #

This catchphrase leads to two remarks :

The power of democracy.

If indeed the 99% represent the very large majority of the population, they don’t have to worry a bit about their future. Why ? Because they live in a democratic society and that elections are coming up. Therefore, they just have to go to the voting booth and cast their vote for the candidate that is the closest to their demand. That is what democracy looks like.

It’s easy to be in the 99%

By the sheer power of mathematic, it is very easy to be part of the 99% of a population. In fact, some prominent and rather rich personality of the US politic are part of the 99%#, although  their concerns are very different from the protesters… Therefore, the 99% is a bit misleading. If the OWS protest has a large support among the population, the 99% figure might be a little over estimated.


[2012 Budget] It’s official, the 2012 budget goes to conciliation.

It as expected, and the European Council just confirmed it – it almost went un-noticed in the shadow of the saving-the-euro summit – the EU 2012 budget as approved by the European Parliament is not “OK” for the chief of states or government of the member states.

The conciliation process will be launched on November 1st, from there, a 3 weeks delay is given to find a common position…


[Budget 2012] C’est officiel, le budget passera par une conciliation

On s’y attendait, et le Conseil Européen vient de le confirmer – ce qui est passé inaperçu à l’ombre du n-ième sommet pour sauver l’euro – le budget 2012 pour l’Union Européenne tel que voté par le Parlement ne convient pas aux chefs d’états et de gouvernements des pays membres.

La conciliation sera donc lancée le 1er Novembre, et un délai de trois semaines est donné pour obtenir une proposition commune…


Is OWS a religious movement ?

Two days ago, I walked by the Occupy Berkeley camp and witnessed a strange scene.

At the original Occupy Wall Street protest/camp in NYC is denied the use of megaphone, the people there developed a communication mode to allow all the protesters to hear the speakers during the meeting: it is a sort of téléphone arabe where all attendants repeat what the speaker said, making the message travel thru the crowd.

This method is justified for large crowd and lack of megaphone ; however, in Berkeley I saw a group of ten to fifteen protestors, listening to a speaker equipped with a working megaphone. Despite the fact that the speech was easy to hear for everyone, the attendees were repeating en chœur every group of words, in a way that I can only describe as religious.

This obviously was not just a funny behavior brought by necessity but obviously a choice of method, that has no practical justification… Does this happen only on this occasion, or is it a common practice for other small OWS meeting ? I don’t know, but the prayer-like flavor of what I saw was greatly disturbing.


[L’Europe cassée (?)] Une Union des élites

Les institutions Europeénnes sont elles entre les mains d’élites et en déficit de l’influence démocratique des citoyens ?

Entre les mains de l’élite: J’espère bien

La définition original de élite est Ensemble de ceux qui, dans un groupe, une société, sont considérés comme les meilleurs – du latin eligere: choisir. Et en effet, nous pouvons espérer que ceux en charge des institutions européennes sont les meilleurs dans leur spécialité, car les problèmes internationaux, entre 27 gouvernements plus le reste du monde, c’est énormément complexe. Ce qui veux dire que le citoyen moyen aura du mal à tenir le rythme. Avoir les meilleurs aux commandes ne signifie pas pour autant que nous ne sommes pas inclus dans le processus de décisions et que ces décisions ne sont pas prises avec notre intéret à l’esprit.

Mais respectons la définition

Cependant, le terme “élite” a tendance à perdre sa signification d’origine et est de plus en plus considéré de façon négative comme un club privé qui travaillerait dans son propre intéret, en circuit fermé, derrière porte closes et prenant des décisions sans considérer les citoyens.

L’UE ne souffre pas encore de ce problème d’élite. Pour prévenir la dérive vers cette hypothétique Europe fermé, dirigée par des élites auto proclamées, nous devons nous assurer que les citoyens restent dans le processus de décisions, premièrement en se tenant informés et en votant de façon responsable aux élections Européennes (et nationales).


[Dysfunctioning EU (?)] A Union of Elites

Are the European Union Institutions hold by elites and lacking the democratic input of average citizens ?

In the hand of the elite : I hope so.

The original definition of elite is Someone who is among the best at certain task – from the latin eligere: to choose. And indeed, one can hope that those in charge of the European Institutions are the best of their field, because international issues involving 27 governments, plus the rest of the world, are hugely complicated, which means average citizen can have some trouble keeping up. Having the best of the best in charge does not means we cannot be part of the decision process and that the decisions are not taken with our interests in mind.

But stick to the definition.

However, the word ‘elite’ tends to lose its original meaning and is more and more considered with a very negative way as a gentlemen club which work in its own interest, in close circuit, behind closed doors and take decisions without any consideration for the citizens.

The EU is not suffering from this kind of elite yet. To prevent any drift toward a closed and self declared elite lead EU, we have to make sure the citizen stays in the decisions process, first by being active in the EU by getting informed and voting responsibly to European (and national) elections.