La Chine au secours du FESF: un bon point pour l’Europe fédérale ?

À la suite du sommet de la zone euro de la semaine dernière, qui prévoit d’augmenter la capacité du Fond Européen de Stabilité Financière (FESF), l’Europe approche la Chine et lui propose d’investir dans ce Fond. Une implication Chinoise qui fait débat à cause des contreparties qui pourrait être demandées par Pékin 1,2,3,4,5.

Cependant, il y aurait au moins un bon point: un coup de pouce à la mise en place d’une fédération financière… Car en impliquant la Chine dans le FESF, l’eurozone s’engage en tant qu’institution auprès d’un partenaire international; certes en position de faiblesse mais cependant, c’est bien une relation Euro-Chine qui se met en place et qui nécessitera une coordination plus fédérée des économies de l’eurozone.


OWS, are they the 99% ?

The Occupy Wall Street Movement found a catchy tag line in “We are the 99%“. A reference to the wealth gap between the top 1% of the highest income household and the rest of the tax payers in the US. #

This catchphrase leads to two remarks :

The power of democracy.

If indeed the 99% represent the very large majority of the population, they don’t have to worry a bit about their future. Why ? Because they live in a democratic society and that elections are coming up. Therefore, they just have to go to the voting booth and cast their vote for the candidate that is the closest to their demand. That is what democracy looks like.

It’s easy to be in the 99%

By the sheer power of mathematic, it is very easy to be part of the 99% of a population. In fact, some prominent and rather rich personality of the US politic are part of the 99%#, although  their concerns are very different from the protesters… Therefore, the 99% is a bit misleading. If the OWS protest has a large support among the population, the 99% figure might be a little over estimated.


[2012 Budget] It’s official, the 2012 budget goes to conciliation.

It as expected, and the European Council just confirmed it – it almost went un-noticed in the shadow of the saving-the-euro summit – the EU 2012 budget as approved by the European Parliament is not “OK” for the chief of states or government of the member states.

The conciliation process will be launched on November 1st, from there, a 3 weeks delay is given to find a common position…


[Budget 2012] C’est officiel, le budget passera par une conciliation

On s’y attendait, et le Conseil Européen vient de le confirmer – ce qui est passé inaperçu à l’ombre du n-ième sommet pour sauver l’euro – le budget 2012 pour l’Union Européenne tel que voté par le Parlement ne convient pas aux chefs d’états et de gouvernements des pays membres.

La conciliation sera donc lancée le 1er Novembre, et un délai de trois semaines est donné pour obtenir une proposition commune…


Is OWS a religious movement ?

Two days ago, I walked by the Occupy Berkeley camp and witnessed a strange scene.

At the original Occupy Wall Street protest/camp in NYC is denied the use of megaphone, the people there developed a communication mode to allow all the protesters to hear the speakers during the meeting: it is a sort of téléphone arabe where all attendants repeat what the speaker said, making the message travel thru the crowd.

This method is justified for large crowd and lack of megaphone ; however, in Berkeley I saw a group of ten to fifteen protestors, listening to a speaker equipped with a working megaphone. Despite the fact that the speech was easy to hear for everyone, the attendees were repeating en chœur every group of words, in a way that I can only describe as religious.

This obviously was not just a funny behavior brought by necessity but obviously a choice of method, that has no practical justification… Does this happen only on this occasion, or is it a common practice for other small OWS meeting ? I don’t know, but the prayer-like flavor of what I saw was greatly disturbing.


[L’Europe cassée (?)] Une Union des élites

Les institutions Europeénnes sont elles entre les mains d’élites et en déficit de l’influence démocratique des citoyens ?

Entre les mains de l’élite: J’espère bien

La définition original de élite est Ensemble de ceux qui, dans un groupe, une société, sont considérés comme les meilleurs – du latin eligere: choisir. Et en effet, nous pouvons espérer que ceux en charge des institutions européennes sont les meilleurs dans leur spécialité, car les problèmes internationaux, entre 27 gouvernements plus le reste du monde, c’est énormément complexe. Ce qui veux dire que le citoyen moyen aura du mal à tenir le rythme. Avoir les meilleurs aux commandes ne signifie pas pour autant que nous ne sommes pas inclus dans le processus de décisions et que ces décisions ne sont pas prises avec notre intéret à l’esprit.

Mais respectons la définition

Cependant, le terme “élite” a tendance à perdre sa signification d’origine et est de plus en plus considéré de façon négative comme un club privé qui travaillerait dans son propre intéret, en circuit fermé, derrière porte closes et prenant des décisions sans considérer les citoyens.

L’UE ne souffre pas encore de ce problème d’élite. Pour prévenir la dérive vers cette hypothétique Europe fermé, dirigée par des élites auto proclamées, nous devons nous assurer que les citoyens restent dans le processus de décisions, premièrement en se tenant informés et en votant de façon responsable aux élections Européennes (et nationales).


[Dysfunctioning EU (?)] A Union of Elites

Are the European Union Institutions hold by elites and lacking the democratic input of average citizens ?

In the hand of the elite : I hope so.

The original definition of elite is Someone who is among the best at certain task – from the latin eligere: to choose. And indeed, one can hope that those in charge of the European Institutions are the best of their field, because international issues involving 27 governments, plus the rest of the world, are hugely complicated, which means average citizen can have some trouble keeping up. Having the best of the best in charge does not means we cannot be part of the decision process and that the decisions are not taken with our interests in mind.

But stick to the definition.

However, the word ‘elite’ tends to lose its original meaning and is more and more considered with a very negative way as a gentlemen club which work in its own interest, in close circuit, behind closed doors and take decisions without any consideration for the citizens.

The EU is not suffering from this kind of elite yet. To prevent any drift toward a closed and self declared elite lead EU, we have to make sure the citizen stays in the decisions process, first by being active in the EU by getting informed and voting responsibly to European (and national) elections.


[2012 Budget] To come: conciliation

The European parliament vote on the 2012 budget is coming up, the Parliament committee in charge of budget changed the Council proposition heavily, to restore the increase put froward by the Commission.

This difference between Parliament and Council will trigger the negotiation phase called Conciliation, the aim of which being to smooth the differences out between the two budget and find common ground to get a budget for the Union. This procedure is described in the Treaty on the Functioning of the European Union, title II, chapter 2, article 314.

Here comes a summary of the procedure:

When the European Parliament vote amendments to the budget drafted by the Council:

  • The council can accept the changes. The budget is adopted.
  • Or, a conciliation committee is called to find a common position. The Commission plays the role of mediator during the negotiations.
The conciliation Committee has 21 days to make a proposal.
    • If the Council and Parliament accept this proposal, the budget is adopted.
    • If at least one of the two institutions reject the proposal, the Commission must present a new draft budget.
    • If the Parliament reject the conciliation proposal and confirm its changes with a majority of at least 3/5th, those are adopted.
It is the Parliament president who declare the budget adopted.
If the Conciliation Committee fails to propose a new budget, the Commission must present a new draft.

If no budget has been adopted when the year starts, credits are renewed monthly with an amount of one twelfth of the previous budget ; all overdraft asked by the Commission must be accepted by the Council and validated by the Parliament.


La Troïka remplit son rôle

La Troïka, composée de l’Union Européenne, la Banque centrale Européenne et le Fond Monétaire Internationale, est, si l’on en croit l’éthymologie, dans son rôle lorsqu’elle tente de tirer la Grèce hors du fossé économique où elle a échouée.

La signification première du mots étant : Grand traîneau (russe) tiré par trois chevaux.

Si j’avais des talents de dessinateur un peu plus prononcés, cela m’inspirerait une illustration de la crise tout à fait appropriés, avec trois chevaux marqués EU, ECB et IMF traînant laborieusement une lourde luge en ruine qui s’enfonce dans la neige….

A vos crayons si vous voulez relever le défi.


[Budget 2012]: A venir: la conciliation

Le vote du parlement Européen sur le budget 2012 approche, la commission parlementaire en charge du budget a largement modifié la version du Conseil Européen pour restaurer l’augmentation proposée par la Commission Européenne.

Cette divergence entre le Parlement et le Conseil va ouvrir la phase de négociation du budget connue sous le nom de “Conciliation” qui a pour but de rapprocher les deux positions et accessoirement fournir un budget à l’Union pour l’année prochaine. Cette procédure est décrite dans le Traité du Fonctionnement de l’Union Européenne, au titre II, chapître 3, article 314.

En voici une description résumé.

Lorsque le parlement Européen vote des amendements au projet de budget du Conseil Européen:

  • Le conseil peut accepter ces modifications. Le budget est adopté.
  • Ou le comité de conciliation est convoqué pour trouver une position commune. La Commission joue alors le rôle d’arbitre dans les négociations.
Le Comité de Conciliation dispose de 21 jours pour faire une proposition de budget :
  • Si le Conseil et le Parlement approuvent cette proposition, le budget est adopté.
  • Si au moins une des deux institutions rejette la proposition, la Commission doit présenter un nouveau budget.
  • Si le Parlement rejette le budget de conciliation et confirme tout ou partie de ces amendements à une majorité des 3/5ème, ces parties sont adoptées.
C’est le président du Parlement Européen qui constate l’adoption du budget.
Si le Comité de Conciliation ne parvient pas à proposer un budget qui mette d’accord le Conseil et le Parlement, la Commission doit proposer un nouveau budget.

Si aucun budget n’a été adopté lorsque l’année commence, les crédits sont renouvellés par 12ème du budget précédent ; tout dépassement proposé par la Commission doit être approuvé par le Conseil et validé par le Parlement.