Movies from across the EU

Ever felt like the only movies playing at your local theater comes mostly from your own country and hollywood ? You want to discover the art and culture from other European Countries ?

If you are looking for a list of movies from other EU countries that are of interest, search no more, here is the annual list of movies shown at the Annual European Union Film Festival at the Gene Siskel Center in Chicago. You can obviously also look at the lists from previous years.

If you know where to see or buy the movies listed there , please share with us, so european culture can spread.

The story of the eurozone crisis

In one of their usual great piece of reporting, the Planet Money and This American Life team together for a one hour show on the history and story of the eurozone and the ongoing crisis.

Go and listen to it ! [here]

Don’t worry, everything is going according to plan

The euro crisis and everything related: do not worry, it is all going according to plan. At least, that what I read on a eurosceptic blog post reacting to one of my post. The comments by the owner of the blog says :

the Euro was set up deliberately to have a series of crisis, in order to give an excuse to facilitate political union

So, do not be afraid: since the Maastricht treaty in 1992, our democratically elected leaders have playing with our economies in order to get «more Europe»… Hopefully, this strategic crisis has a secret solution that will be used once the citizens fold to «full EU integration». The only problem in that game is that people might notice the secret goal of the euro-dictators and may not accept the «giant leap towards» integration… The precisely prepare scheme is «all coming undone».

Note that despite this diabolic plan, the «the Euro is flawed, everything about it is flawed»; but apparently, it’s all on purpose.

One year of € vs. $ data

For one year, I have collected the euro/dollar exchange rate data, via the yahoo finance API. After those twelve months, here are some data crushing points :

One year after

The first point in my data set is 1.394400 $/€, the latest is 1.357997 ; a difference of 0.0364 or -2.61 %. Quite a loss, even if, were it not for the recent drop, the balance of up and down would have been null.

Data analysis

Over the year, the average exchange rate was 1.392 $/€, with a dispersion of 0.045, a dispersion that is spilling on the lower side (negative skewness).

If we look at the spread of each value around each day average, the standard deviation is 0.0032 dollar/euro, with a slight tendency to go to the lower values (negative skewness again). One might try to fit a gaussian distribution (pointed line), with a correct but not perfect outcome : the distribution is broader at larger values and tighter at the center.

The day to day change in the daily average value is zero in average, but is clearly skewed to the negative, hence a regular drop in exchange rate during the year. 

Furthermore, the day to day change is often greater than the daily dispersion of data, this implies that the natural variation during the day are smaller than global variation over several days. Without surprise, there is a correlation between large daily variation and large day to day change in value, but with only a 6% correlation coefficient.

If you wish to investigate this data yourself, you can find the data set here – the format is “%m/%d/%Y %f” with first the date, second the euro/dollar exchange rate. 

[Review] Pas d’Europe aujourd’hui, sans Europe hier

Lorsqu’il s’agit de l’enracinement de l’Union Européenne dans le passé, il ne s’agit pas seulement de regarder très loin en arrière, mais aussi juste quelques dizaines d’années avant l’établissement de l’UE.

Pour cela, je vous conseil “Une tombe au creux des nuages” un essai de l’européen convaincu Jorge Semprun.

Cet ouvrage qui est en réalité une collection de discours et conférences données par l’auteur durant les dernière décennies ancre l’idée européenne dans l’Histoire du 20ème siècle et dans la philosophie.

[Review] Cours d’Histoire

Si les questions sur l’avenir de l’Europe peuvent se poser, il est également important de regarder vers l’arrière et de connaître l’Histoire qui a conduit au continent Européen tel que nous le connaissions maintenant. Un des piliers de cette histoire est l’héritage Greco-Romain, lequel aurait sans doute été fondamentalement différent si une certaine personne n’avait pas existé.

Pascal nous dit que si son Nez avait été plus court, la face du monde en serait changé [ref], en tout cas, si Cléopatre VII, n’avait pas régné sur l’Égypte aux environs de 50 av. J.C., le monde méditerranéen aurait été différent.

Pour aller au delà de Shakespeare et Elizabeth Taylor, je vous invite donc à lire “Cleopatra, a life“, une biographie rédigée par Stacy Schiff et qui raconte avec clarté et  précision comment le monde Romain, Grec et méditerranéen a prit la forme qu’il avait il y a deux mille ans.

European Budget: The president doesn’t say anything

In the perspective of the series of posts on the European Budget, I submitted a question to Council President Herman von Rompuy, viw the website, of which I already told you about.

The original text of my question is the following:

The Parliament just backed the Commission position on the EU budget, which clearly opposites the wishes of many prominent voices at the Council. As council Pres., how do you think the budget should evolve in the future ?

Mr von Rompuy answered the question in the following video:

As you can see, the answer is very lite (less than 30 secondes dedicated to the answer) and the opinion of Mr von Rompuy, the object of my question, is just: «I will work for the budget that will serves the financial needs of the Union and its citizens».

Let’s be optimist and interpret this as a support by the Council President to a budget that gives the Union the means of its actions.

Budget Européen: le président ne s’implique pas…

Dans la perspective de la série de billets sur le budget Européen, j’avais soumis au président du Conseil, Herman von Rompuy, une question via le site dont je vous ai déjà parlé.

Le texte original de ma question est le suivant:

The Parliament just backed the Commission position on the EU budget, which clearly opposites the wishes of many prominent voices at the Council. As council Pres., how do you think the budget should evolve in the future ?

Mr von Rompuy a répondu à cette question dans la vidéo suivante:

Comme vous le constaterez aisément, la réponse du président du conseil est très légère  (moins de 30 secondes de réponse) et l’avis de Mr von Rompuy, qui été l’objet de ma question est simplement : «I will work for the budget that will serves the financial needs of the Union and its citizens».

Soyons optimistes et interprétons cela comme le soutient du président du Conseil à un budget qui répond aux besoin de l’Union.

Transparency and right to information in the European Union

(Version Francaise)

An eurobarometer study published last February tells us that most of the EU citizens consider themselves poorly informed on European issues. Oups…

And yet, EU institutions are doing all they can so that what’s happening in Brussels get to the citizens. In fact, transparency is mandatory and Commission, Council and Parliament must submit to it.

Europe, just a click away

Thanks to the internet, you can access a large number of document and publication by the european institutions.

First, via their websites: Council, Commission, Parliament. Then, the EU is offering a series of portals and webpages where you can find what you’re looking for :

independent websites also try to monitor what’s going on in Brussels and Strasbourg:

And of course, blogs and specialized news sites are here for you. I refer you to BloggingPortal, where you will find everything you need.

It is your right

If all the previously mentioned resources are not enough and you are still in search of a specifi document, don’t give up yet. Indeed, as a European Citizen you have the right to access any documents from the institutions.

This right is clearly states in the Treaty of the Functionning of the European Union (TFEU), article 15th (ex-art. 255 of the TEC for those that still did not moved to Lisbon) and implemented in the regulation 1049/2001, which ensure the access to all documents, publish or not-published (internal notes, preparatory documents, correspondences, …) to the citizen that ask for it. You don’t even have to know the exact reference of the document you are looking for: if you can precisely identify it, the institution has to give you a copy in 15 business days. Important thing: a protected (i.e. ‘secret’) document might be published if the public interest is greater than the interest of keeping it hidden.

A website exists to help you thru the procedure of searching and asking for a document.

Note from the author : I did not have the opportunity so far to ask for a document as part of my blogging work. Be sure that if I have to go thru the procedure one day, I’ll tell you all about it.

An access right to be renewed

Since 2007 and the publishing of a green paper on this topic, the Commission wants to revise the current regulation in order to take into account the jurisprudence accumulated since 2001 and implement the last developments in term of transparency.

Following the consultation in 2007, the Commission suggested in April 2008 amendments on the regulation 1049/2001 to integrate the access to environment information (so far regulated by 1367/2006) and apply the Århus convention, to ensure the protection of personal data when publishing documents, reinforce and ease document access by lengthening the delays for heavy or complex requests

The Parliament approved those suggestions in March 2009, but without formally adopting them. The Council rejected 26 of the amendments, arguing the modification were going too far.

Nothing moved until March 23rd, 2011, when the Commission suggested a minimal revision that will extend the 2001 regulation to all the institutions and create a unique framework for document access.

The Parliament recently called for more transparency in the institutions.

Transparence et droit à l’information dans l’Union Européenne

(English Version)

Un sondage eurobaromètre publié en février dernier nous apprend que la grande majorité des citoyens de l’UE se sentent mal informés sur la question Européenne. Oups…

Et pourtant les institutions européennes font tout pour que ce qui s’y passe parviennent aux citoyens. En fait la transparence est une obligation à laquelle doivent se plier Commission, Conseil et Parlement.

L’Europe à portée de click

Grâce à internet, vous pouvez déjà avoir accès à de très nombreux documents et publications des institutions européennes.

D’abord au travers des sites internet des dîtes institutions : Conseil, Commission, Parlement. Ensuite, l’UE vous propose toute une série de portails et pages où vous trouverez votre bonheur :

Des sites indépendants des institutions tentent également de vous en dire plus sur ce qui se passe à Brussels et Strasbourg :

Et bien évidemment, les blogs et sites d’information spécialisés sont là pour décortiquer l’actualité européenne. Je vous renvois juste sur BloggingPortal, vous y trouverez votre bonheur.

C’est votre droit

Si toutes ces ressources ne vous suffisent pas et que vous êtes toujours à la recherche d’une information, ne baisser pas les bras. En effet, tout citoyen Européen a le droit d’accéder aux documents des institutions.

Ce droit est écrit noir sur blanc dans le Traité sur le Fonctionnement de l’Union Européenne (TFUE) à l’article 15 (anciennement art. 255 du TCE pour ceux qui ne seraient pas encore passés à Lisbonne) et mis en œuvre par le règlement 1049/2001 garantit l’accès aux documents publiés et non-publiés (notes internes, documents préparatoires, correspondances, …) aux citoyens qui en font la demande. Vous n’avez même pas à connaître la référence exacte du document que vous recherchait : si vous pouvez l’identifier suffisamment précisément, l’institution devra vous en fournir une copie sous 15 jours (ouvrables). Détail important : un document protégé (i.e. Censé rester secret) peut être publié si l’intérêt du public est plus grand que l’intérêt de garder ce document caché.

Un site internet existe pour vous guider à travers la procédure de recherche et de demande de document.

Note de l’auteur : Je n’ai jusqu’à présent pas eu à demander l’accès à des documents pour le besoin de mes activités de bloggeur. Soyez certain que le jour où cela arrivera je vous en ferais le récit détaillé.

Un droit d’accès en cours de renouvellement

Depuis 2007 et la publication d’un livre vert à ce sujet, la Commission cherche à renouveler le règlement en valeur afin de prendre en compte la jurisprudence accumulée depuis 2011 et implémenter les derniers développements en matières de transparence.

Suite à la consultation de 2007, la Commission a proposé en Avril 2008 d’amender le règlement 1049/2001 afin d’y intégrer l’accès aux informations environnementales (jusqu’ici dépendant du règlement 1367/2006) et l’application de la convention d’Århus, assurer la protection des données à caractères personnelles lors de la publication de documents, renforcer la transparence et faciliter la mise à disposition des documents en prolongeant les délais de réponses pour les demandes volumineuses ou complexes.

Le parlement avait approuvé ces propositions en Mars 2009, mais sans les adopter formellement. Le conseil a rejeté 26 des amendements proposés, arguants que les modifications allaient trop loin.

Rien n’a bougé jusqu’au 23 mars 2011 lorsque la commission propose une révision a minima qui étendra le règlement de 2001 à toutes les institutions afin de créer un cadre unique pour la publication de documents.

De son côté le Parlement a récemment lancé un appel à plus de transparence dans les institutions.