Week of June 31st

(Version Francaise)

Here is a summary of the news in Europe this week:

On the economic level, Europe and the Eurozone is still in a weak situation, but stable that let an hope for a slow recovery [*]. The last indicators are stables; unemployment is  flat [*], the yearly inflation is estimated to 1.7% [*], the saving end investment rate are decreasing [*] and the economic and business indexes are higher [*,*].

The International Monetary Fund published its growth estimates. The IMF back the efforts to cut deficit [*], but is warning some member states over their overestimation of growth or economic recovery [*,*].

The results from the banks stress tests last week did, after some uncertain time, satisfy the markets [*,*].

The Euro finally went beyond $1.30 at the last of the week, but it doesn’t seem to be completely comfortable there.

The Union officially created the External Action Service this week with the final agreement from the Foreign ministers. This diplomatic Service should be setup by the end of the year and will work on the European external action under the responsibility of Lady C. Ashton. [*,*,*,*] The EEAS ihas been criticized as too big or too expensive, but once scale to the aim at the service, its organisation is somehow classical. (Read this Memo which is a great start to understand the organization of the EEAS)

Since we are talking about external action: The Union adopted this week a new round of sanctions against Iran. President Ahmadinejad did promised a strong answer to the sanctions [*,*,*].

Membership negotiations with Iceland started this week ; the chapter on fishing will be the most tricky. Moreover, the Icelandic public is, mostly not in favor of the EU membership of their country [*,*,*].

Turkey, waiting for membership for years, received the support of Prime Minister D. Cameron, who accuses France and Germany of hypocrisy whe it comes to the place of Turkey in Europe. [*,*]

The European Union now counts more than half a billion of citizen – thanks to migratory fluxes [*,*].

And on those news, The Union goes in vacation.

During the next week, I’ll be in seminar (on exotic beams if you really want to now) – And thus away from the Euro-web-bubble. But some posts are programmed to be published on the blog during my absence, so you you won’t miss me. See you next weekend.

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Semaine du 31 Juillet 2010

(English version)

Voici le résumé de l’actualité Européenne de la semaine:

Au niveau économique, l’Europe et la zone euro sont toujours dans une situation faible, mais cependant stable qui laisse espérer une reprise lente[*]. Les derniers indicateurs sont stables: le chômage est flat [*], l’inflation annuelle est estimée à 1.7% [*], le taux d’épargne et d’investissement en Europe est en baisse [*] et les indices économiques et du commerce sont en hausse [*,*].

Le Fond Monétaire International a également publié ses estimations de croissances. Le FMI soutient les effort de réduction de déficit [*], mais met en garde certains pays membres qui surestiment leur croissance ou la reprise de leur économie [*,*].

Les résultats des Stress Tests des banques la semaine dernière, ont, après un temps d’incertitude, satisfait les marchés [*,*].

L’Euro a finalement passé les $1.30 en fin de semaine, mais il n’y semble pas complétement à l’aise.

L’Union a officiellement crée le Service d’Action Extérieure cette semaine avec l’accord finale des ministres des Affaires Étrangères. Ce service diplomatique devrait prendre corps d’ici la fin de l’année et mènera l’action Européenne à l’étranger sous la responsabilité de Lady C. Ashton. [*,*,*,*] Le SEA est parfois critiqué pour sa taille et son budget, mais une fois ramené à l’objectif de ce service, son organisation interne est somme toute classique (voir ce Memo qui est un tres bon debut pour comprendre l’organisation du SEAE).

Puisque nous parlons d’action extérieure: l’Union a adopté cette semaine de nouvelles sanctions contre l’Iran. Le président Ahmadinejad a promis de une réponse forte contre ces sanctions [*,*,*].

Les négociations d’adhésions avec l’Islande ont officiellement commencées cette semaine ; le chapitre relatif à la pêches risque d’être le gros morceaux de ces négociations. Le public Islandais est, de plus, majoritairement défavorable à l’adhésion de leur pays à l’Union [*,*,*].

La Turquie, en négociation d’adhésion depuis des années, a reçue le soutient du Premier Ministre Britannique D. Cameron, qui accuse la France et l’Allemagne d’hypocrisie quand il est question de la place de la Turquie dans l’Union. [*,*]

L’Union Européenne compte maintenant plus d’un demi-million de citoyens – grâce aux flux migratoires [*,*].

Et sur ces nouvelles, l’Union part en vacances.

Durant la semaine prochaine, je serais en séminaire (sur les faisceaux exotiques si vous voulez tout savoir) – Et donc absent de la bulle webo-Européenne. Cependant des billets ont été programmés pour être publiés sur le blog pendant mon absence pour que je ne vous manque pas trop. See you next weekend.


Wikileaks ne devrait pas exister…

… pour la simple raison que les gouvernements ne devraient pas garder de précieux documents pour leur propre usage.

Mon argumentation sera relativement pauvre simple et directe – j’ai tout simplement la conviction que garder des documents secret n’apporte pas grand chose.  C’est tout simplement malhonnête pour un officiel de cacher ou arranger des informations au public.

Les citoyens sont plutôt exigeants envers leur politiciens, lesquels le sont beaucoup moins avec eux même. Continuer à garder des documents secret ne corrige pas vraiment cela.

La transparence permettrait aussi aux citoyens de faire des choix éclairées lors des élections, pour pouvoir prendre des décisions sur la base de faits réels.

Mais attention, ce n’est pas parce que tous les documents officiels devraient être accessibles que tout le monde devrait y accéder… ou surtout les interpréter. Parcourir des documents sensibles sans avoir la formation et les connaissances nécessaire pour en faire une interprétation censée, c’est courir un risque encore plus grand que de garder ces documents secrets – Une mauvaise description de la réalité est pire que pas de réalité du tout.


Is European Union really this complicated ?

Well, the honest answer is : yes, EU is f——ing complicated and anybody who will pretend the opposite is a liar.

But you need to ask two more question : Is this complexity normal ? and Does this prevent me (or anybody) to get a grip of what’s going on ?

The answers to these last questions are: Yes and No.

Yes, this level of complexity is, overall, normal giving the extent of the European project: try to get 27 countries with 23 languages (at least) to work together, act together on the international scene (or at least pretend try to), and create Union wide regulation, and you’ll always have to reach a certain level of complexity, compromises, … Some aspect of the EU bubble could certainly be simplified, a lot of transparency could be added, and a real team spirit would be very welcome, but ultimately, the EU institutions will always have this apparent over-complexity simply due to their uniqueness.

And No, this complexity does not prevent YOU from understanding what is going on in Brussels. For example, the Commission Midday Express is generally easy to read and understand. Other Memos and short documents – available in your favorite languages – are also clear and indicate the good number and statistics (which is not always the case in newspaper). So every citizen who wants to know what is going on can do so. Again, there are some improvement to be made, but it is far impossible to understand the general lines of the EU policies.

It certainly take some personal work and commitment, but despite its complexity, the Euro-world is not completely unintelligible.


Où va-t-il chercher tout cela ?

La question quotidienne que se pose le bloggeur est de façon évidente : qu’est ce que je vais blogger ? La publication régulière et si possible fréquente de nouveaux billets est la raison d’être d’un blog. Comme l’écrivain devant sa page blanche, le bloggeur peut se retrouver seul face à un <textarea></textarea> vide.

C’est cette question “Qu’est-ce que je vais blogger ?” qui m’a longtemps fait hésiter à démarrer un blog. J’ai finalement trouvé une alternative en choisissant de publier un billet hebdomadaire qui passe en revue les actualités des 7 derniers jours; j’étais soulagé du fardeau de devoir trouver un sujet.

C’est donc en suivant l’actualité que j’ai découvert, que le bloggeur valeureux n’a pas à chercher de sujet, il suffit de les choisir parmi tous ceux qui nous passe devant les yeux. D’ailleurs les premiers billets d’opinion que j’ai écrit ici sont directement inspirés d’éléments lus dans les médias.

L’actualité nous fourni tous les sujets dont on peut rêver, il suffit de s’en saisir et de réagir.


Know your classics

I have been quoting some classics of literature in the past: W. Shakespeare or J. Austen – and I also got some other quote from Homer by example up my sleeves… But  here, I am going to talk about a different kind of classics; those anyone interested  in the European affairs should read at least once, and even get a copy à portée de main.

The titles of these could-be bestseller : «Treaty on European Union», «Treaty on the Functioning of the European Union», «Charter of Fundamental Rights of the European Union» and the lost «Treaty establishing a Constitution for Europe»

Ok, some of those are very big and hard to read… But go at list for the TEU (Treaty on European Union) which is relatively short (about 40 pages) and somehow easy to read.

So go ahead, download a copy in your favourite language, and get too know the EU more intimately.


Week of July 24th

(Version Francaise)

For your pleasure and information, here is a summary of the European news this week:

The big thing of the week, is, again, economy:

  • First, at the beginning of the week, the rating agency Moody’s, downgraded the Irish debt by a notch [*,*,*] following uncertainty on growth in Ireland which had dramatically slowed down. This news didn’t triggered panic – or other visible effects – on the markets.
  • The private sector in the eurozone shows a strong growth; industrial production gained almost 1% in a month [*,*,*]
  • For most of the week, the results of the bank Stress Tests have been expected. Those tests aim to show the solidity of the European banks in the event of an hypothetical financial crisis. The Euro was also in uncertainties this week, leaded by questions on the nature, accuracy and toughness of the tests [*].Finally, 7 out of 91 banks fail the test[*,*,*,*]. Those results are in agreement with what the markets were expecting and therefore are fairly well received, but don’t renew any enthusiasm toward the euro. Moreover, the raw data of the test are to be made available to allow anyone who wants to check the results by themselves to do so.
  • The euro had a bumpy week, but got back Friday at its Monday level ($1.29) and don’t seems to be ready to pass above $1.30. [*]

In the domain of sciences, the commission announced an increase by 12% of the budget for scientific research, in order to create science jobs and boost the research for green energies.[*] The experimental reactor ITER will have to fill its budget gap by using cash left of other programs, there won’t be new funds for the project[*].

Let’s remind that the European Parliament is in summer recess, which reduce the Euro news by as much – and leave some rest to the eurobloggers who can devote themselves to themselves work on a makeover to the Euroblog world (see this post with all the links)

On this blog in particular, and to continue my addiction habit of giving the latest €/$ exchange rate on twitter, I open a new page EuroWatch that will give regularly the value of the Euro and the different news and economic events that influence the trend

Finally, as I give you the summary of the past week, euroblogelin.eu give you, at the beginning of the week, the agenda of the euroblogs for the days to come.